Главная Полезная информация Понятие о старости и смерти

Понятие о старости и смерти

Каждый из нас интуитивно чувствует, что представляет собой процесс старения, любой из нас легко может отличить старого человека от молодого. Но в науке необходимы четкие формулировки, отражающие существенные, фундаментальные характеристики явлений и процессов.

Однако четкого общепринятого определения понятия старения до сих пор в научной литературе нет. Собственно, нет и определение понятия смерти. Эти два понятия и сегодня очень дискуссионные, потому что за ними стоят чрезвычайно сложные явления, которые еще до конца не способна понять современная наука. Возможны лишь условные определения и формулировки, как это может быть, например, в медицине.

Для врачей критерием смерти долгое время считалась полная остановка сердечной деятельности, но сегодня таким критерием является прекращение биоэлектрической активности головного мозга. До этого представления пришли после длительных дискуссий, которые связаны с этическим боком проблемы и обусловлены широким распространением операций по трансплантации сердца. Подобные операции в клиническую практику впервые внедрили профессор К. Барнард более 40 лет назад. В ночь на 3 декабря 1967 в г.. Кейптауне (ЮАР) в больнице Грооте-Схюр страдающему на острую сердечную недостаточность 56-летнему Луису Вашканскому было пересажено сердце 25-летней девушки Дениз Дарваль, погибшей в автокатастрофе.

Однако с биологической точки зрения медицинское представление о смерти может вызвать возражения: ведь у умершего сердце еще остается живым (благодаря этому его и пересаживают). Другими словами, жизнь в организме человека не прекращается некоторое время и после прекращения любой из важнейших физиологических функций.

Еще более противоречивым и запутанным является вопрос о смерти одноклеточных организмов или тех из многоклеточных, размножающихся путем деления: морские анемоны, планарии и некоторые виды червей, организм которых делится на две примерно равные части. Значит, эти организмы в общепринятом смысле слова не умирают. Ведь груды трупов: нет, хотя существование индивида прекращается. Отсутствие трупа позволило некоторым ученым говорить о бессмертии таких организмов. Есть и другие примеры такого рода бессмертие. Например, раковые клетки, культуры которых живут и в наши дни, хотя многоклеточные организмы, от которых эти клетки получены, давно умерли.

К таким культурам относятся клетки Hela, выделенные из раковой опухоли шейки матки больной Хелен Лейн в 1950 их культивируют в различных лабораториях мира в стеклянной посуде, а не в организме. Клетки другой опухоли - асцитной гепатомы Эрлиха культивируют в организме крыс, перенося их от одного животного к другому. Противоречит сказанное представлениям Ф. Энгельса о том, что смерть заложено в самой жизни, и она является его результатом? Конечно, нет. Потому что смерть не следует понимать как прекращение жизненных функций во всем организме, в результате чего (как у многоклеточных, так и у одноклеточных) появится труп. Это лишь частный случай смерти. Вероятно, с общебиологической точки зрения справедливо считать, что смерть - это прекращение существования отдельного организма как единой целостной системы.

Как уже говорилось, нет и исчерпывающего определения понятия старения. Например, А. Комфорт предлагает рассматривать старение как общее обозначение группы явлений, с возрастом ведут к уменьшению продолжительности жизни. Но такое определение, хоть на первый взгляд и может показаться правильным, вызывает возражения. Каждый прожитый день, даже если он первый приближает нас к смерти. Значит ли это, что старение начинается, скажем, у человека с момента рождения или даже раньше? Можем ли мы период роста и развития считать старением? Другой аспект: можно ли считать стареющего неизлечимо больного ребенка, если болезнь закончится смертью через короткое время.

Есть еще и другие формальные определения процесса старения. Суть многих из них сводится к тому, что с возрастом увеличивается вероятность смерти под влиянием как внешних, так и внутренних факторов вследствие уменьшения способности организма приспосабливаться к окружающей среде и компенсировать неблагоприятные изменения, которые накапливаются с возрастом. Но когда говорят об изменении вероятности смерти, конечно, обосновывают это изменение большим статическим материалом. Если к нему обратиться, то выяснится, что наименьшая смертность у людей наблюдается 9-13-летнем возрасти. Это означает, что от рождения, до начала подросткового возраста вероятность смерти уменьшается, а не увеличивается.

Вот почему можно думать, что наиболее удовлетворительное определение старения дает Б. Стреллер, считая, что этот процесс представляет собой «совокупность изменений, возникающих, как правило, в послерепродуктивном периоде и приводят к снижению жизнеспособности данного индивидуума». Однако как в этом случае отнестись к старению одноклеточных организмов? Они не имеют пострепродуктивного периода. Относительно человека и других млекопитающих дефиницию Б. Стреллера, пожалуй, можно признать вполне достаточной.

В связи с этим еще несколько слов о том, почему одного человека мы называем старым, а другого - пожилым. И вообще, на какие группы разделяют людей по возрасту? В Ленинграде 1962 на конференции по геронтологии было договорено о том что, людей в возрасте 45-59 лет считать людьми среднего возраста 60-74 - пожилыми, 75-89 - старыми, а достигших 90 и более год - долгожителями. В отечественной научной литературе этой классификацией пользуются до наших времен. В ее основу заложено календарный или, как его еще называют, паспортный возраст.

Но календарный принцип оценивания возраста сегодня уже не удовлетворяет геронтологов. Их интересует не сама по себе величина возраста, отражена в единицах астрономического времени, а состояние здоровья и работоспособности людей, их физические, психические и социальные возможности. Достаточно для этого сведений о числе прожитых лет?

Последние статьи

  • Пансионаты по уходу за пожилыми людьми: основные преимущества

    Уход за человеком пожилого возраста – сложная и ответственная задача, справиться с которой под силу не каждому...

  • Преимущества частных пансионатов для престарелых

    Не каждый решится отдать своего близкого родственника в дом для престарелых. Современные стереотипы, сложившиеся вокруг учреждений данного рода...

  • Как и долго ли живут с Болезнью Альцгеймера?

    Болезнь Альцгеймера являет собой поражение нервной системы, на сегодняшний день считающееся неизлечимой...